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Des généticiens ont séquencé l'ADN d'un représentant du genre Homo vieux de plus de 300.000 ans. Une prouesse qui, de façon totalement inattendue, révèle une nouvelle zone d'ombre dans l'histoire humaine... (Ci-dessus, un crâne de Homo heidelbergensis retrouvé à la Sima de los Huesos. Crédits : José-Manuel Benito)
 
Il s'agit du plus vieux génome appartenant à un représentant du genre Homo jamais séquencé. Et pour cause, puisque cet ADN, prélevé sur un fémur retrouvé dans la grotte de Sima de los Huesos, située sur le site préhistorique de Atapuerca (Espagne), a entre 300.000 et 400.000 ans. Soit beaucoup plus que les échantillons d'ADN humains d'hominidés séquencés jusqu'ici, tous âgés de moins de 100.000 ans.
 
Cette véritable prouesse, réalisée par le célèbre généticien Svante Pääbo (Max...