Un navire américain ouvre le feu sur une embarcation dans le Golfe


Un navire américain a ouvert le feu lundi 16 juillet sur un petit bateau à moteur qui semblait représenter une menace à proximité des côtes émiraties dans le Golfe, tuant un pêcheur indien et blessant trois autres. Le pétrolier-ravitailleur USNS Rappahannock a tiré à la mitrailleuse lourde contre l'embarcation civile "après qu'elle n'eut pas répondu aux avertissements et alors qu'elle se rapprochait rapidement" du navire américain, a expliqué la Ve Flotte américaine dans un communiqué.
 
L'incident s'est produit, selon un haut responsable du ministère des affaires étrangères émirati cité par l'agence officielle Wam, à l'entrée du port de Jebel Ali, dans l'. "Les services concernés sont en train d'enuqêter sur l'incident", a-t-il dit.
 
La marine américaine a renforcé sa présence ces derniers mois dans le Golfe, fermé par le stratégique détroit d'Ormuz, pour faire face à une éventuelle crise avec l'Iran. "Depuis 2000, on fait très attention aux petites embarcations", a expliqué le responsable américain de la défense, précisant que des procédures prévoyaient toute une série de mises en garde, y compris des coups de semonce, contre les embarcations susceptibles de constituer une menace.
 
Selon la Ve Flotte, les marins du Rappahannock ont respecté cette procédure, "en ayant recours à toute une série de réponses prévues et non létales pour mettre en garde l'embarcation avant de recourir à l'usage de la force".
 
Le 12 octobre 2000, une petite embarcation bourrée d'explosifs s'était précipitée contre le destroyer américain USS Cole alors qu'il mouillait dans le port d'Aden au Yémen. L'attentat avait provoqué la mort de 17 marins et n avait blessé 40 autres. Il avait été revendiqué par Al-Qaida. Le cerveau présumé de l'attentat, le Saoudien Abd-Al-Rahim Nachiri, doit être jugé devant un tribunal militaire spécial à Guantanamo et encourt la peine de mort.



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