Un astronome démontre l'existence de la «Planète X»


L'existence de la «Planète X» - la mystérieuse planète hypothétique en bordure de notre système solaire - a pris un nouveau tournant grâce aux calculs mathématiques d'un astronome réputé.
 
Rodney Gomes, un astronome de l'Observatoire national du Brésil à Rio de Janeiro, affirme que les orbites irrégulières de corps glacés au-delà de Neptune impliquent qu'une planète de quatre fois la taille de la Terre tourne autour de notre soleil dans les franges du système solaire.

Cette «Planète X» - peut-être mal nommée aujourd'hui alors que Pluton a été rétrogradé au rang de planète naine - a été largement été envisagé pendant dix ans, mais n'a jamais été prouvé.

Gomes a mesuré les orbites de 92 objets de la ceinture de Kuiper - de petits corps et planètes naines - et a déclaré que six objets ont semblé être tirés hors de leurs trajectoires par rapport à leurs orbites attendus.

"La distorsion des orbites des astéroïdes au-delà de Pluton signifie qu'une planète mystère les attire vers elle", affirme l'astronome.

planete_x_2.jpgIl a annoncé mardi aux astronomes de l'American Astronomical Society, que la raison la plus probable de ces orbites irrégulières était une «planète massive compagne de notre soleil» - un corps éloigné de la taille d'une planète qui est assez puissant pour déplacer des objets dans la ceinture de Kuiper.
 
Il a suggéré que la planète serait quatre fois plus grande que la Terre, environs de la taille de Nepture, et serait distant de 140 milliards de miles du soleil, soit environ 1500 fois plus que la Terre.

Alternativement, un objet de la taille de Mars sur une orbite irrégulière à une distance de cinq milliards de miles du soleil, à proximité de l'orbite de Neptune , pourrait être la solution.

Toutefois, en raison des distances à parcourir, il sera difficile pour les astronomes terriens d'apercevoir l'hypothétique nouveau membre de notre système solaire. Même la non-planète Pluton est difficile à repérer a cette distance.

Tandis que d'autres astronomes sont sur une "barrière astronomique", ils ont applaudi ses méthodes.

planete_x_3.jpgRory Barnes, de l'Université de Washington a dit au National Geographic (lien) que Gomes a établi un moyen de déterminer comment une telle planète pourrait modeler des éléments de notre système solaire.

"Ainsi, alors que, oui, la preuve n'existe pas encore, je pense que le plus grand point est qu'il nous a montré qu'il existe des moyens pour trouver cette preuve. Je ne pense pas qu'il y ait vraiment un preuve qui suggère que ce soit  là-bas."
 
Hal Levison, du Southwest Research Institute à Boulder, au Colorado, a déclaré: "Il semble surprenant pour moi qu'un compagnon solaire aussi petit que Neptune puisse avoir l'effet qu'il constate, mais je connais Rodney, et je suis sûr que ses calculs sont corrects."
 
La précédente neuvième planète, Pluton, est l'une des plus importants planètes naines de la ceinture de Kuiper, large de quelques 1.400 miles.

Elle fut dégradée par l'Union Astronomique Internationale en 2006 pour ne pas répondre à tous les critères d'une «planète», à savoir que sa masse n'est pas suffisante pour dégager son orbite des objets environnants.



Commentaires

Ajouter un commentaire


Autres articles dans la catégorie « Faits divers Espace »