Russie : une pluie de météorites sur l'Oural fait plus de 1000 blessés


Une pluie de météorites accompagnée d'éclairs incandescents s'est produite vendredi au-dessus de l'Oural et a fait plus de 1000 blessés, dont plusieurs grièvement, selon le dernier bilan officiel.

« Le nombre de blessés est d'environ 950 », a déclaré le gouverneur de la région de Tcheliabinsk, Mikhaïl Iourevitch, cité par l'agence publique Ria Novosti. Mais depuis, les chiffres ont augmenté...

Un peu plus tard dans la journée, le ministère régional de la Santé publique faisait état de 1.142 blessés dont 258 enfants.
 
« 1.142 personnes ont reçu des soins médicaux, selon le bilan dressé à 23h00 locales. 48 personnes dont 13 enfants ont été hospitalisées »
, a indiqué Marina Moskvitcheva, qui dirige le ministère, lors d'une réunion organisée par le ministre russe des Situations d'urgence Vladimir Poutchkov. Les blessés souffrent de contusions, de fractures, d'entailles et de traumatismes crâniens. Les médecins ont assez de médicaments et de sang pour soigner les blessés, selon Mme Moskvitcheva.
 
Le bilan précédent faisait état de plus de 500 blessés dans la région. Les victimes ont pour la plupart été touchées par des éclats de verre, mais certains souffrent de traumatismes crâniens. Cet événement exceptionnel, causé par la destruction d'un gros météorite et accompagné de violentes explosions, a soufflé les fenêtres dans plusieurs localités et semé la panique, selon des témoins cité par les autorités et les agences locales. Les écoles ont été fermées dans toute la région.
 
Selon l'administration de la région de Tcheliabinsk citée par l'agence Interfax, cet événement exceptionnel, causé par la destruction d'un gros météorite et accompagné de violentes explosions, a soufflé les fenêtres dans plusieurs localités et semé la panique, selon des témoins cité par les autorités et les agences locales. Les écoles ont été fermées dans toute la région.
 
Une boule incandescente accompagnée d'une très vive lumière blanche, se déplaçant à très grande vitesse, est apparue dans le ciel de Tcheliabinsk, une ville de plus d'un million d'habitants, à 9h20 locales, (soit 4h20, heure de paris).
 
« Une météorite s'est désintégré au-dessus de l'Oural, brûlant partiellement dans les couches basses de l'atmosphère. Des fragments du météorite ont atteint la Terre et sont tombés dans des zones peu habitées de la région de Tcheliabinsk »
, a précisé l'antenne locale du ministère russe des Situations d'urgence dans un communiqué. La météorite, qui se serait désintégrée à 5000 mètres au-dessus de l'Oural, pesait « des dizaines de tonnes », selon le spécialiste russe Sergueï Smirnov, cité sur la chaîne Rossia 24. Ce « bolide » se déplaçait du nord-est vers le sud-ouest, selon la télévision publique.
 
L'événement a été filmé et posté sur internet par les témoins
 
« A 11 heures locales (6 heures, heure de Paris, ndlr), nous avons de nombreux appels pour des traumatismes, des coupures et des contusions »

, a indiqué le gouvernement local cité par Interfax. Les autorités locales avaient précédemment fait état de quatre personnes blessées à Tcheliabinsk par des éclats de verre, l'onde de choc ayant soufflé les fenêtres de nombreux bâtiments. « Le nombre de victimes augmente au fur et à mesure », a indiqué l'antenne locale du ministère de l'Intérieur, cité par Interfax.
 
Des vidéos placées par des habitants sur internet ont montré des météorites incandescentes traversant le ciel à basse altitude, leur trajectoire semblant indiquer une collision proche avec le sol. Sur une autre vidéo, des habitants dont certains sont sortis de chez eux torse nu, observent le même phénomène au-dessus de leur immeuble, alors que des explosions se font entendre.. Un groupe a été créé sur le réseau social Vkontakte, l'équivalent russe de Facebook, où des témoins partageaient liens, vidéos et sensations.
 
Les habitants ont cru à la fin du monde...
 
Paniqués et choqués, les habitants de la région de l'Oural ont tout imaginé, du crash aérien à la fin du monde, lorsqu'une lumière blanche a soudainement tout illuminé autour d'eux, suivie de violentes explosions qui ont soufflé les vitres de leur immeuble.
 
« J'étais à la maison. Il y a eu un flash de lumière. J'ai couru sur le balcon et il y avait une trace, comme celle d'un avion, mais bien plus grand. Ma première impression a été qu'un avion s'était écrasé »
, a déclaré Dmitri Tourkine, correspondant de la chaîne Vesti, basé à Tcheliabinsk.
 
« Tout d'abord, il y a eu une lumière, irréelle, qui a illuminé toutes les classes du côté droit de l'école. Ce genre de lumière n'existe pas dans la vie, seulement lorsque c'est la fin du monde, puis il y a eu une traînée de fumée comme avec un avion, mais dix fois plus grand »
, a confié une enseignante de Tcheliabinsk, Valentina Nikolaïeva, au site s'information Lifenews. Une vidéo montre des enfants paniqués et hurlant après que les puissantes explosions ont soufflé les vitres de leur école.
 
« Alors que je m'habillais, il y a eu une lumière très brillante, je n'ai pas compris, j'ai pensé qu'il s'agissait de feux d'artifice. Ensuite, de fortes explosions ont soufflé les fenêtres »
, a confié un autre habitant de Tcheliabinsk, Evgueni Gorochko, au quotidien Kommersant, ajoutant que les communications téléphoniques étaient quasiment bloquées dans la ville.
 
« Différentes sortes de matière grise tombaient du ciel. C'est très effrayant quand ta maison se met à secouer, et que tu ne peux rien faire! Un cas de force majeure dont personne n'est responsable. L'horreur... »
, a raconté un autre habitant, Iouri Panov.
 
Des appels à ne pas céder à la panique

« Il n'y a pas d'évacuation de la population, le niveau de radioactivité est dans la norme. Nous vous demandons instamment de ne pas céder à la panique »
, a indiqué l'antenne locale du ministère des Situations d'urgence sur son site. Un représentant de Rosatom, l'Agence russe de l'énergie atomique, a souligné que les installations nucléaires de la région n'avaient pas été touchées.
 
Le ministère russe de la Défense a indiqué que les installations militaires n'avaient pas souffert, et a envoyé des groupes de reconnaissance sur le lieu présumé de chute des fragments. Le phénomène a également été observé dans plusieurs régions voisines et au Kazakhstan.
 
La météorite de Tcheliabinsk pesait 50 tonnes
 
La masse du corps céleste, dont la chute a été observée par les habitants de plusieurs régions de l'Oural ce vendredi matin représente environ 50 tonnes, et son diamètre - trois mètres environ, a indiqué le directeur de l'observatoire de l'Université d'Etat d'Irkoutsk Sergueï Iazev. Les astronomes spécialisés dans les météorites vont commencer à examiner la zone d'impact du corps céleste ce samedi.
 
La météorite vendue aux enchères
 
Un magasin de vente sur Internet a déjà proposé des enchères sur les fragments de la météorite qui est tombée dans la région de Tcheliabinsk ce vendredi avec un prix de départ 248 euros.
 
Selon les premières informations, deux endroits, où les débris de la météorite ont touché le sol ont été identifiés par les autorités. L'un se trouve près de la ville de Tchebarkoul et le deuxième - dans la région du village de Kouvachi près de la ville de Zlatooust, rapporte le service de presse du gouverneur de la région de Tcheliabinsk.
 
Les dégâts estimés à plus de 25 millions d'euros
 
Les dégâts matériels causés par la chute de la pluie des météorites dans la région de Tcheliabinsk sont estimés à plus de 25 millions d'euros, a indiqué le chef de l'administration de la région. Selon le gouverneur de la région de Tcheliabinsk, le palais de glace municipal Ouralskaïa molnia est le site qui a subi le plus de dégâts matériels, avec des fissures dans le fondement. Par ailleurs, une usine de fabrication de zinc de Tcheliabinsk a été également fortement endommagée par l'explosion dans l'athmosphère.
 
Beaucoup de vitres des bâtiments de la ville ont été brisées, et l'explosion a également endommagé environ 3000 bâtiments. Les autorités ont promis de remplacer les vitres de tous les bâtiments grâce aux fonds budgétaires. Cette nuit, les températures dans la ville qui compte plus d'un million d'habitants vont tomber à -20 degrés Celsius.

Explosion d'une météorite dans le ciel de Cuba
 
Quelques heures après la pluie de météorites en Russie, c'est au tour des habitants de l'île de Cuba de faire état d'une explosion dans le ciel.
 
Des habitants ont affirmé avoir vu tomber du ciel une météorite causant une grande explosion et creusant un énorme cratère . Certaines habitations ont été endommagées par les secousses. Des témoins de la ville de Rodas, dans la province du Cienfuegos, ont décrit une lumière très brillante de la taille d'un autobus, qui a explosé dans le ciel, avant de s'écraser.
 
Les experts seraient en train d'examiner la zone, selon la télévision locale (sources : Repubblica / Rainews24)

La pluie de météorites ne serait pas associée à l'astéroïde DA14
 
La pluie de météorites n'est pas liée à l'astéroïde qui devrait frôler la Terre ce vendredi soir, estime l'astronome Ian Crawford de l'Université de Birkbeck.
 
« Je ne peux pas lier les deux phénomènes. Il faut tenir compte du fait que l'astéroïde DA14 s'approchera de la Terre par le Sud, alors que la pluie de météorites s'est abattue sur la Russie qui se trouve dans l'hémisphère Nord. Il me semble que ces deux phénomènes ne sont pas liés », a-t-il souligné.
L'astéroïde DA14 passera à 27.000 kilomètres de la Terre ce vendredi soir. Cet astéroïde, d'une masse de 135.000 tonnes baptisé 2012 DA 14, pourrait anéantir, en cas d'impact, une grande agglomération. Mais aucune collision n'est à attendre. C'est le plus gros astéroïde passant aussi près de la Terre jamais détecté par les scientifiques.
 
L'heure de passage attendue « pourrait varier d'une minute ou deux », selon sa progression. A ce moment-là, il devrait se situer à l'est de l'Océan indien, au-dessus de Sumatra. Mais il sera visible, selon les conditions météorologiques,  depuis l'Europe de l'Ouest, l'Afrique, l'Asie et l'Australie.
 
Légendes des vidéos
 
1 : une météorite dans le ciel
2 : pluie de météorites au-dessus de l'Oural
3 : il filme une météorite depuis sa voiture
4 : paniqués, des habitants sortent nus pour filmer
5 : les météorites ont fait de gros dégâts




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