Plaques tectoniques : Fortes tensions sur la plaque Pacifique, séismes au Kamtchatka et éruptions volcaniques en alaska


Je publiais le mois dernier un article évoquant les changements terrestres majeurs en train de s'opérer au niveau des plaques tectoniques. Des évènements nouveaux viennent conforter cette théorie après une courte période d'accalmie, et il n'est pas impossible que le récent regain de l'activité solaire en soit responsable ou n'y ait contribué. Le veilleur

Un essaim de tremblement de terre s'est produit dans la région de Petropavlovsk-Kamchatskiy (Kamtchatka) en, Russie. 39 séismes ont frappé la région dans les dernières 22 heures (lien CSEM - Centre Sismologique Euro-Méditerranéen). Le plus fort a été un séisme de magnitude 5,9, qui a secoué le fond de l'océan à une profondeur de 16,5 km. La dernière flambée sismique le long de cette région reflète une agitation croissante sur une des plaques tectoniques les plus importantes de la planète, la plaque Pacifique.
 
L'augmentation de la volatilité sismique le long de cette région du Kamtchatka pourrait avoir de graves répercussions sur chaque plaque tectonique qui entre en contact avec la plaque du Pacifique située dans le Pacifique Sud, et en Amérique du Sud. Un essaim de tremblement de terre similaire, plus intense s'est produit le long de la périphérie de la plaque Pacifique près des îles de Santa Cruz en février de cette année. La plaque Pacifique est au bord d'un changement à grande échelle...
 
Deux volcans proches sont entrés en éruption
 
Deux volcans situés en Alaska sont également entrés en éruption cette semaine, suscitant l'inquiétude : les volcans Pavlof et Cleveland sont en effet placés sur une importante route aérienne, empruntée par vingt à trente mille personnes chaque jour. Mais ils sont situés également à proximité de la fosse des Aléoutiennes qui s'étend sur 3400 km du nord de la fosse des Kouriles (ou se situent les séismes) jusqu'au golfe d'Alaska, marquant la frontière où la plaque pacifique passe sous la plaque nord-américaine.
 
Jeudi, des responsables de l'Alaska Volcano Observatory (AVO) ont indiqué que le volcan Pavlof, qui culmine à plus de deux mille cinq cents mètres, continuait de projeter des cendres, de la vapeur et du gaz, formant un nuage à plus six mille mètres d'altitude, visible à près de cent kilomètres de là, et se déplaçant vers le sud-est. L'Alaska Volcano Observatory a également noté qu'à son sommet une « fontaine de lave » est projetée.
 
Selon l'Institut de géophysique américain (USGS), une fontaine de lave est « un jet de lave pulvérisée dans l'air par la formation et l'expansion rapide de bulles de gaz dans la roche en fusion », généralement projeté de dix à cent mètres d'altitude, mais pouvant parfois aller jusqu'à cinq cent mètres. « Les images satellites montrent des températures de surface élevées persistantes au sommet et sur le flanc nord-ouest, conséquence de la fontaine de feu au sommet qui se répand en une coulée de lave », a souligné l'AVO.
 
Assez éloigné mais tout de même relié au continent, Pavlof est l'un des deux volcans - l'autre est nommé Cleveland - qui sont « surveillés » en raison d'une activité accrue ces derniers temps. Ils sont également sous code orange, alerte de niveau deux sur une échelle de quatre, selon l'AVO. Cleveland s'est pour sa part réveillé samedi. Trois explosions ont retenti et ont libéré un panache de cendres, de vapeur et de gaz ininterrompu jusqu'à quatre mille cinq cents mètres d'altitude.
 
L'aviation civile américaine a dévié par précaution certains vols plus au nord du volcan, même si les explosions ne sont cependant pas assez puissantes pour menacer directement le trafic aérien, selon les experts. Quatre-vingt-dix pour cent du fret aérien de l'Asie vers l'Europe et l'Amérique du Nord survole en effet l'espace aérien de l'Alaska, et des centaines de vols passent dans l'espace aérien quotidien d'Anchorage.
 
Les volcans Pavlof et Cleveland font partie des îles Aléoutiennes, situées à environ mille cinq cents kilomètres au sud-ouest d'Anchorage, la ville la plus peuplée de l'Alaska.
 
« Nous avons l'impression que les îles Aléoutiennes sont éloignées et inhabitées », a indiqué à CNN le scientifique de l'USGS John Power, « mais quand on se concentre sur l'altitude de plus de neuf mille mètres, on parle d'environ vingt à trente mille personnes qui passent là tous les jours ». 
John Power décrit Pavlof comme « l'un des volcans les plus actifs de l'histoire dans l'hémisphère Nord », et Cleveland comme un volcan « très actif ». Sa dernière grande éruption a eu lieu en 2001.
 
Géologie de la région
 
L'arc des Kouriles-Kamtchatka s'étend à environ 2100 km de Hokkaido, au Japon (ou un séisme de magnitude 6.0 vient d'avoir lieu...), le long des îles Kouriles et de la côte Pacifique de la péninsule du Kamtchatka, jusqu'à son intersection avec l'arc des îles Aléoutiennes près des îles du Commander, en Russie. Elle marque la région où la plaque Pacifique subducte dans le manteau sous la micro-plaque d'Okhotsk, partie de la plus grande de la plaque nord-américaine.
 
Cette subduction est responsable de la génération de la chaîne des îles Kouriles, des volcans actifs situés le long de l'arc entier et la profonde fosse des Kouriles-Kamchatka. Par rapport à la plaque fixe de l'Amérique du Nord, la plaque Pacifique se déplace vers le nord-ouest à un taux qui augmente de 75 mm/an, près de l'extrémité nord de l'arc, à 83 mm/an dans le sud.
 
Le mouvement des plaques converge principalement le long de l'arc des Kouriles-Kamchatka avec une obliquité qui augmente vers la partie sud de l'arc. La plaque Pacifique plongeante est relativement ancienne, et particulièrement adjacente au Kamchatka où son âge est supérieur à 100 Ma. Par conséquent, la zone de Wadati-Benioff est bien définie à des profondeurs d'environ 650 km. La section centrale de l'arc est composée d'un système d'arc insulaire océanique, qui diffère des systèmes de l'arc continental des sections nordiques et Sud.
 
La convergence oblique dans l'arc sud des Kouriles aboutit à la répartition normale des contraintes sur la faille. Cette poussée de séismes située parallèlement aux lignes de décrochement est la traduction vers l'ouest de l'avant-arc des Kouriles. Cette migration vers l'ouest de l'avant-arc des Kouriles se traduit actuellement par une collision entre l'arc des Kouriles du Nord et de l'arc du Japon dans le sud, ce qui entraîne la déformation et le soulèvement des monts Hidaka à Hokkaido central.
 
L'arc des Kouriles-Kamchatka est considérée comme une des régions les plus sismiques du monde. La déformation de la plaque chevauchante de l'Amérique du Nord génère des tremblements de terre des croûtes superficielles, alors que glissement à l'intersection de la zone de subduction entre les plaques Pacifique et en Amérique du Nord génère des tremblements de terre inter-plaques qui s'étendent de près de la base de la faille jusqu'à une profondeur de 40 à 60 km. À de plus grandes profondeurs, les séismes de l'arc des Kouriles-Kamchatka se produisent au sein de la plaque Pacifique plongeante et peuvent atteindre des profondeurs d'environ 650 km.



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