Planète des singes : l'attaque des humains débute


Vous connaissez La planète des singes ? Avant d?être un film, c'était un livre de Pierre Boulle, un auteur français. Et si ce livre n'était pas de la science-fiction ? Et si ce livre était en réalité un livre d?histoire qui nous vient du futur ? Car en Suède, dans un zoo, un singe a élaboré des stratégies complexes pour attaquer les humains.
 
La planète des singes
 
Dans le livre La planète des singes de Pierre Boulle, un groupe d'astronautes arrive sur une planète où les singes sont l'espèce dominante et intelligente. Les humains sont alors réduits à l'esclavage et enfermés dans des cages. Ce n'est qu'à la fin qu'ils réalisent qu'ils sont en réalité sur Terre... dans le futur.
 
Santino, le chimpanzé machiavélique
 
Le chimpanzé Santino est un peu l'équivalent de César (le nom du chef des chimpanzés dans La planète  des singes). Santino est un chimpanzé mâle qui se trouve dans le zoo de Furuvik en Suède. Au début, Santino s'est fait connaître car il lançait des pierres sur les visiteurs qui l'ennuyaient. Aujourd'hui, il a amélioré sa technique. Celle-ci nécessite de l'anticipation. Selon le chercheur Mathias Osvath qui a publié le résultat de son étude dans PLoS ONE :
 
«Quand il n'y avait plus de visiteurs, Santino allait dans son enclos et rapportait un gros tas de paille qu'il plaçait près de l'endroit où se tiennent les visiteurs. Juste après, il dissimulait des pierres en-dessous et en plaçaient également juste derrière. Puis, il s'asseyait près du tas de paille et attendait. Quand les visiteurs revenaient, Santino attendait qu'ils soient assez proche de lui et, sans aucune annonce, il lançait des pierres sur le groupe».
 
Ce type d'attaque surprise témoigne d'une manière de penser très avancée. Normalement, cette manière d'appréhender le monde n'était associée qu'aux humains. Pour le chercheur, le plus intéressant, c'était qu'il prépare son attaque quand les humains étaient hors de vue. De plus, il a élaborer ce scénario tout seul. Il n'a pas reproduit quelque chose qu'il avait déjà vu. Il a anticipé les réactions du public. Il a prévu le futur.
 
La théorie de l'esprit
 
Cet état ressemble beaucoup à la théorie de l'esprit. Il s'agit de la capacité d'attribuer un état mental aux autres ou à soi-même, et de comprendre que les autres ont des pensées et des désirs différents des nôtres. L'empathie, la déception et d'autres qualités qui ne sont réservés qu'aux humains peuvent être liés avec ce processus.
 
Pourquoi ennuyer les humains ?
 
Pour le chercheur, qu'un grand singe veuille attaquer les humains n'est pas surprenant. Les grands singes veulent montrer qui est le mâle dominant. Dans les zoos, c'est très courant de voir des singes lancer des pierres sur les visiteurs. C'est pour eux le seul moyen de faire bouger les humains. Ils peuvent aussi jeter des bâtons ou leurs excréments. Mais Santino n'avait pas accès à des bâtons suffisamment grands, et il déteste plonger sa main dans les matières visqueuses, excréments inclus. Après avoir observer Santino pendant des semaines, le chercheur le soupçonne même de jeter des pierres sur les humains « pour s'amuser. »
 
Pour Osvath (le chercheur), son observation soulève une question qui turlupine les scientifiques depuis des années : « Comment la matière (ici, le cerveau) semble être influencée par quelque chose qui n'existe pas (le futur) ? »
 
Mon avis
 
Pas d'inquiétude à avoir. Les singes ne sont pas assez nombreux pour détruire toute l'humanité. Par contre, j'ai l'impression qu'une composante a été oubliée dans cette recherche : l'ennui. Sans l'ennui, pas de créativité. Si ce singe a pu mettre en place cette stratégie, c'est qu'il manquait certainement de divertissement.



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