Nouvelle-Zélande : risque d'éruption du plus grand volcan en activité


Le Mont Ruapehu, plus grand volcan de Nouvelle-Zélande en activité, pourrait entrer en éruption sous peu, ont indiqué lundi les autorités, qui recommandent aux randonneurs d'éviter la zone.
 
Plus connu sous le nom du « Mont de la désolation » dans l'adaptation cinématographique du « Seigneur des Anneaux » de Tolkien, le Mont Ruapehu (2797 m) fait à nouveau parler de lui. Mais cette fois, dans notre monde à nous. Si ces effets devraient être moins dévastateurs que dans la trilogie de Peter Jackson, les autorités ont mis en garde contre une probable éruption à venir, notant une montée de la pression dans une cheminée souterraine.
 
Le département de la Protection, qui veille sur le patrimoine naturel et historique néo-zélandais, a demandé aux randonneurs d'éviter le sommet du Mont Ruapehu.
 
« La situation actuelle ne peut pas continuer. Ruapehu est entré dans une telle activité que ses températures ne cessent de monter ou de baisser de beaucoup »
, a déclaré à Radio New Zealand le chargé des risques volcaniques au sein du département de la Protection.
 
« Tôt ou tard, la situation va se corriger, par petits pas et de manière relativement pacifique, ou alors par une éruption significative »
, a-t-il ajouté. 
 
Quelque 800 degrés Celsius
 
Selon l'organisme de surveillance, le GNS Science, la température relevée quelques centaines de mètres sous le lac du cratère de ce volcan situé sur l'île du nord, est de quelque 800 degrés Celsius. Mais la température du lac n'est que de 20 degrés. Cela signifie qu'une cheminée est partiellement bouchée, provoquant une montée de la pression qui accroit la possibilité d'une éruption « au cours des prochaines semaines ou mois », selon GNS Science.
 
Dernière éruption en 2007
 
La dernière éruption du Mont Ruapehu remonte à 2007. Un lahar (coulée boueuse d'eau et de cendres volcaniques à très grande vitesse) avait dévalé les flancs du volcan, sans faire de victime. En 1953, un gigantesque lahar avait englouti un pont et projeté un train dans la rivière Whangaehu, provoquant la mort de 151 personnes.



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