îles Salomon - Santa Cruz : Etat d'urgence décrété suite aux nombreux séismes et au Tsunami, évacuation des îles envisagé !


Un séisme de magnitude 7,1 s'est produit vendredi au large des îles Salomon, deux jours après un puissant tremblement de terre de magnitude 8.0 suivi d'un tsunami qui a fait au moins 13 morts et dévasté des villages côtiers de cet archipel du Pacifique, a indiqué le Centre américain de géophysique (USGS).
 
Ce séisme a frappé à 11H12 GMT près des côtes des îles Santa Cruz, qui appartiennent aux Salomon, à une profondeur de 9 km, selon l'USGS. Dans la journée, plusieurs répliques avaient déjà freiné les secours aux îles Salomon après le violent séisme de magnitude 8.0, suivi d'un tsunami, qui avait secoué l'archipel mercredi, faisant au moins treize morts et de nombreux disparus.
 
Depuis cet évènement, de nombreuses répliques ont eu lieu, et pour la plupart de forte magnitude se situant entre 4.0 et 6.9 : rien moins que 96 secousses pour la plupart supérieures à 5.0 dans la region de santa cruz incluant les 7, 8 et 9 février, bref ca n'arrête pas, et bien souvent à une faible profondeur comprise entre 30 et 10 kilomètres ! En temps normal, les répliques consécutives à la secousse principale d'un séisme sont d'amplitude décroissante, mais dans le cas présent, ca ne faiblit pas, dumoins pas encore (google map).
 
Jusqu'à 20 villages ont été rayés de la carte par la vague qui avait pénétré jusqu'à 500 mètres à l'intérieur des terres et 6.000 personnes sont sans abri sur Ndende, l'une des innombrables îles de cet archipel situées au niveau de la mer, avec un relief modéré, et menacées par la montée des océans.
 
« Il n'y a pas de menace de vaste tsunami destructeur si on se fonde sur l'historique des séisme et des tsunamis dans la région »
, a expliqué à propos de celui de vendredi le Centre d'alerte aux tsunamis du Pacifique.
 
« Toutefois, des tremblements de terre de cette magnitude génèrent parfois des tsunamis localement qui peuvent s'avérer destructeurs sur des côtes situées à moins de 100 km de leur épicentre »
, a ajouté l'institut. La zone avait déjà été secouée par de nombreuses répliques depuis le séisme de mercredi. Dans la nuit de jeudi à vendredi, l'une d'elle, de magnitude de 6,6, avait endommagé l'aéroport de l'île de Ndende où des dizaines de maisons ont été emportées mercredi par le tsunami.
 
« Nous avons d'abord pensé que ce serait assez limité mais il semble désormais que les dégâts soient très importants »
, avait déclaré dans la nuit à l'AFP Sipuru Rove, porte-parole de l'agence de gestion des catastrophes naturelles des Salomon.
 
« Nous pourrions avoir besoin d'aide extérieure »
, a-t-il ajouté alors que l'Australie a déjà commencé à mobiliser des moyens financiers et matériels. Treize personnes ont péri dans le séisme ou le tsunami de mercredi, selon le dernier bilan provisoire du gouvernement local, et
 
« un grand nombre d'autres sont portées disparues »
, a précisé le chef de la diplomatie australienne Bob Carr. Les répliques empêchent les villageois de revenir chez eux afin de sauver ce qui peut l'être, et perturbent fortement l'acheminement de l'aide d'urgence.
 
« Ils descendent au village mais dès qu'il y a une réplique, ils s'empressent de regagner les collines par peur d'un autre tsunami »
, expliquait Sipuru Rove.
 
Le pilote de l'avion transportant le Premier ministre des Salomon, Gordon Lilo, avait dû renoncer à se poser sur Ndende, les autorités craignant une détérioration de la piste après une réplique survenue alors que l'appareil était en vol. Des équipes médicales et du matériel d'urgence (tentes, eau fraîche, colis alimentaires et vêtements) sont parties par bateau de la capitale Honiara jeudi et devaient arriver vendredi soir ou samedi matin, un plus gros navire devrait arriver avec les secours sur l'heure locale dimanche matin.
 
Le gouvernement des îles Salomon appelle la communauté scientifique internationale pour les aider à gérer l'essaim actuel de répliques qui se poursuivent. De l'eau et de la vapeur sortent de fissures qui se sont crées sur l'île !
 
Le tremblement de terre de mercredi avait déclenché des vagues jusqu'à un mètre, qui ont atteint une partie du rivage des Salomon, du Vanuatu et de la Nouvelle-Calédonie, avant que l'alerte au tsunami ne soit levée deux heures et demi après le séisme. En 2007, un tsunami consécutif à un séisme de magnitude 8,1 avait fait au moins 52 morts et des milliers de sans-abri aux îles Salomon. L'archipel fait partie de la « ceinture de feu » du Pacifique, où l'activité tectonique est particulièrement fréquente et forte.
 
Etat d'urgence décrété
 
Radio New Zealand, une des sources les mieux informées sur les îles Salomon rapportent que plus de 3000 personnes sont sans abri depuis le séisme et le tsunami qui ont frappé l'île de Santa Cruz du groupe des îles Salomon, et que des répliques continuent.
 
Le gouvernement des îles Salomon a déclaré l'état d'urgence annoncant que les dégâts sur l'île principale, Nendo, sont bien pires que les premiers chiffres, avec jusqu'à 20 villages submergés dans un tsunami généré par le séisme. Le premier ministre de la province de Temotu, Charles Brown Beu, dit que le nombre de sans-abri devrait encore augmenter. Il ajoute que les gens ont besoin de nourriture et d'eau et plus urgent encore, d'abris.
 
Earthquake-report.com demande à la communauté internationale d'agir immédiatement, en coordination avec le gouvernement des îles Salomon, évoquant le fait que le gouvernement local ne peut pas gérer cette crise.
 
« Comme nous l'avons dit plus haut dans cet article, la Population de Nemdo est en grand DANGER. Ils devraient être évacués vers une autre île aussi vite que possible. Cet essaim de tremblement de terre n'est pas encore terminé et génère des répliques/tremblements de terre massifs. Earthquake-report est très préoccupé par cela. Il n'est pas sûr du tout qu'aucun tsunami local n'ait été généré.
 
Il s'agit d'une région très isolée dans le monde, et il faudra beaucoup de temps avant d'arriver à savoir exactement ce qui s'est passé sur l'île. La puissance de ce tremblement de terre peut niveler toutes les maisons d'habitants sur l'île. Ces maisons ont une résistance élevée contre les tremblements de terre, parce qu'elles sont pour la plupart faites à partir de bois et de bambou. Toutefois, si un Tsunami frappe, elles n'offrent aucune résistance. »

Note du veilleur
 
Entre temps un bon 7.0 s'est produit aujourd'hui en Colombie qui se trouve à l'est des iles Salomon/Santa cruz, un peu comme si la plaque pacifique poussait la plaque australienne d'un coté, et la plaque de nazca de l'autre (voir photo wikimedia).
 
Il est fort possible qu'un tremblement de terre de magnitude bien supérieure se produise dans les heures/jours à venir, mais j'espère me tromper.

Mise à jour :

Un puissant séisme de magnitude 6.5 s'est produit à l'instant aux iles santa cruz (lien).



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