Etats-unis : une centrale nucléaire endommagée a dû être fermée


La Commission de régulation nucléaire américaine (NRC) a publié jeudi 12 juillet une mise à jour des problèmes rencontrés par la centrale nucléaire de San Onofre en Californie, où elle estime que la situation est plus grave qu'elle ne l'avait pensé au début. L'un des réacteurs de cette centrale située près de San Diego avait dû être fermé en janvier à la suite de fuites radioactives. La NRC avait assuré qu'il n'y avait pas de danger direct pour la population.
 
Mais des recherches plus poussées ont dans un premier temps mis en évidence une érosion inattendue sur de nombreux tuyaux transportant de l'eau radioactive. La centrale a donc été complètement fermée, ce qui a poussé les autorités de l'Etat de Californie à se reporter sur des sources d'électricité alternatives. La centrale de San Onofre produit suffisamment d'électricité pour alimenter 1,4 million de foyers aux Etats-Unis, selon l'opérateur Southern California Edison (SCE).

PLUS DE 3.400 TUBES ENDOMMAGÉS
 
Jeudi, une mise à jour de l'examen des tubes a été discrètement publiée sur le site de la NRC : celle-ci révèle que la situation a empiré. Ce rapport "montre un problème bien plus grave que ce qui avait été dans un premier temps annoncé, et soulève des questions sérieuses sur le fait de savoir s'il faut ou non remettre en service les réacteurs", a commenté Daniel Hirsch, expert sur le nucléaire à l'université de Californie à Santa Cruz.
 
Les nouvelles données montrent ainsi que plus de 3.400 tubes des générateurs de vapeur à la centrale de San Onofre sont endommagés. L'opérateur SCE poussait pour redémarrer la production d'électricité dans au moins une des unités de la centrale avant la fin de l'été, mais "à présent nous savons que s'il veut le faire, il devra fonctionner avec un très grand nombre de tubes endommagés", a indiqué M. Hirsch. Une porte-parole de SCE n'a pas souhaité répondre dans l'immédiat. La NRC n'a pas fait non plus de commentaires sur les nouveaux chiffres...



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