Etats unis : Un virus mortel disparaît d'un laboratoire du Texas


Surtout ne paniquez pas. Ce n'est pas pour vous inquiéter mais une fiole contenant le virus Guanarito (wiki), capable d'engendrer une grave fièvre hémorragique, a disparu d'un laboratoire hautement sécurisé du Texas, aux États-Unis.
 
Dans un communiqué diffusé le 23 mars, le président de l'école médicale de l'Université du Texas, David Callender, a expliqué que l'équivalent de « moins du quart d'une petite cuillère » de ce virus était introuvable dans le congélateur pourtant fermé à clé qui se trouve dans les locaux sécurisés du Galveston National Laboratory. Une disparition mise au jour grâce à une inspection qui s'est déroulée le 20 et 21 mars.
 
« Le système de sécurité des locaux n'a pas été forcé et il n'y a pour le moment aucun signe de méfait », a ajouté Callender. « Il est fort possible, mais cela reste à confirmer, que la fiole ait été détruite au cours d'une procédure classique de stérilisation »
Le directeur scientifique du laboratoire, Scott Weaver, a quant à lui affirmé au journal The Houston Chronicle, que le contenant pourrait s'être collé à un gant puis s'être brisé au sol avant d'être détruit grâce à la procédure de nettoyage et de décontamination classique du laboratoire.
 
Un micro-organisme sous très haute surveillance
 
La fiole, qui renfermait ce que l'on appelle couramment la fièvre hémorragique du Venezuela, était contenue dans un laboratoire P4. Une classification réservée aux locaux susceptibles d'abriter des micro-organismes très pathogènes et très dangereux (taux de mortalité très élevé en cas d'infection, absence de vaccin protecteur, etc.).
 
D'après le site internet Raw Story, ce virus pourrait être transformé en arme biologique s'il venait à être utilisé avec un aérosol. Sachant que le taux de mortalité de ce micro-organisme est de 33% pour un adulte, on comprend aisément les mesures de sécurité prises pour protéger ces locaux du Texas.
 
Une fois contaminé par le virus, l'être humain développe plusieurs des symptômes typiques d'une fièvre hémorragique: fièvre élevée, épuisement et hémorragies au niveau des muqueuses (bouche, yeux, nez, anus).
 
Cependant, d'après le Center for Disease Control and Prevention (« Centre pour le contrôle et la prévention des maladies », en français), le virus Guanarito se transmet rarement d'une personne à l'autre. De plus, les êtres humains contractent généralement le virus au contact de sécrétions de rongeurs infectés uniquement originaires du Venezuela.
 
H5N1, le virus le plus dangereux du monde
 
La disparition de cette fiole ne devrait donc pas poser de problème majeur de santé aux États-Unis ni chez nous mais remets en question la sécurité d'autres souches encore plus dangereuses.
 
Cela pourrait ainsi forcer certains scientifiques à revoir leur ambition de reprendre les recherches - arrêtées début 2012 - sur une mutation du H5N1, le micro-organisme responsable de la grippe aviaire, considérée comme plus dangereuse que l'anthrax.
 
Fin 2011, le virus - normalement uniquement transmissible de l'animal à l'homme - avait subi aux Pays-Bas plusieurs mutations avant de devenir transmissible par voie respiratoire d'homme à homme. Cette transformation avait alors fait l'objet d'un moratoire après avoir créé la panique dans plusieurs pays, dont les États?Unis, à cause des conséquences dramatiques qu'elle pourrait avoir si elle venait à tomber entre de mauvaises mains.
 
Mais recherche oblige, une quarantaine de chercheurs ont cependant décidé en janvier 2013 de mettre fin à ce moratoire instauré un an plutôt estimant que « les bénéfices surpassent les risques ». Les risques de voir un scénario comme celui du film Contagion se réaliser...



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