Espagne : Marinaleda, l'oasis rouge qui défie la crise


Cette ville d'Andalousie ne connaît pas le chômage et prospère à l'ombre de sa coopérative agricole. Alors que la politique d'austérité bat son plein en Espagne, son maire, Juan Manuel Sánchez Gordillo, a pris la tête d'un mouvement de résistance populaire. Público
 
Juan Manuel Sánchez Gordillo a fait la une des journaux après avoir mené une « expropriation forcée » de produits alimentaires pour les distribuer aux plus défavorisés, une action menée dans plusieurs supermarchés avec ses camarades du Syndicat andalou des travailleurs (SAT). C'est dire si cet homme est un dirigeant singulier au sein de la classe politique espagnole.
 
Sánchez Gordillo est un dirigeant historique du Syndicat des ouvriers agricoles (SOC), colonne vertébrale de l'actuel SAT. En outre, depuis 1979, il est maire de Marinaleda, une petite localité [de près de 3 000 habitants] de la région de Séville. Là, grâce à la participation et au soutien des habitants, il a lancé une expérience politique et économique originale qui a fait de ce village une sorte d'îlot socialiste dans la campagne andalouse.
 
La terre à ceux qui la travaillent
 
Avec la crise économique, Marinaleda a eu l'occasion de vérifier si son utopie sur 25 kilomètres carrés était une solution viable face au marché. Son taux de chômage actuel est de 0 %. Une bonne partie des habitants sont employés par la Coopérative Humar-Marinaleda, créée par les ouvriers agricoles eux-mêmes après des années de lutte. Longtemps, les paysans ont occupé les terres de l'exploitation agricole Humoso [qui appartenait à un aristocrate] et à chaque fois, ils étaient délogés par la Guardia Civil [la gendarmerie espagnole]. « La terre est à ceux qui la travaillent », clamaient-ils. En 1992, ils ont fini par obtenir gain de cause : ils sont désormais propriétaires de l'exploitation.
 
Ils produisent des fèves, des artichauts, des poivrons et de l'huile d'olive vierge extra. Les travailleurs contrôlent eux-mêmes toutes les phases de la production : l'exploitation comprend une conserverie, un moulin à huile, des serres, des équipements d'élevage, un magasin. Quel que soit leur poste, les travailleurs reçoivent tous un salaire de 47 euros la journée et travaillent 6 jours par semaine, soit 1128 euros par mois pour 35 heures par semaine [le salaire minimum est de 641 euros].
 
En pleine saison, la coopérative emploie environ 400 personnes, une centaine au minimum en période creuse. Mais chaque poste de travail n'est pas attribué à tel ou tel habitant : ils effectuent une rotation afin d'assurer un revenu à tous. « Travailler moins pour que tous aient du travail », tel est le principe. Par ailleurs, certaines personnes cultivent de petites parcelles dont elles sont propriétaires. Le reste de la vie économique tourne grâce aux boutiques, aux services de base et aux activités sportives. Pratiquement, tous les habitants du village perçoivent autant qu'un travailleur de la coopérative.
 
90 mètres carré pour 15 euros par mois
 
Dans un entretien accordé à Público le mois dernier, Gordillo lui-même expliquait les répercussions de la crise à Marinaleda :
 
« D'une façon générale, la crise a été moins sensible dans l'agriculture et l'alimentation. Ce qui se passe, c'est que les gens qui avaient quitté la campagne pour travailler dans le bâtiment reviennent et cherchent du travail. Résultat, il faut non seulement maintenir l'emploi existant, mais l'augmenter, tout en sachant que l'agriculture bio crée plus d'emplois que l'agriculture traditionnelle », explique-t-il.
Pendant les dernières décennies, dans une Espagne en proie au « boom de l'immobilier », la spéculation s'est emparée du bâtiment. Marinaleda a décidé d'aller résolument à contre-courant. Il est possible d'y louer une maison en bon état, de 90 mètres carrés, avec terrasse, pour 15 euros par mois. Seule condition : chacun doit participer à la construction de son logement, suivant la philosophie horizontale qui préside à toutes les activités de Marinaleda. La municipalité a obtenu des lotissements en alternant achats et expropriations. Ainsi, elle propose des terrains et fournit le matériel nécessaire à la construction du logement. Celle-ci est confiée aux locataires eux-mêmes, à moins que ces derniers ne rémunèrent des gens pour les remplacer. Par ailleurs, la mairie emploie des maçons professionnels pour qu'ils conseillent les habitants et réalisent les travaux les plus compliqués. Dernier point, les futurs locataires ne savent pas d'avance quel logement va leur être attribué, ce qui favorise l'entraide.
 
« Quand on travaille à construire une maison, on est payé 800 euros par mois », note Juan José Sancho, un habitant de Marinaleda. « La moitié du salaire sert à payer le logement. »
Du haut de ses 21 ans, ce jeune homme fait déjà partie du « groupe d'action » de la municipalité, lequel a pour mission, via l'assemblée, de gérer les affaires courantes de la municipalité. Selon lui, « cette mesure a été prise pour qu'on ne puisse pas spéculer sur l'immobilier ».
 
Pas de police et des décisions collectives
 
Autrefois, une grande partie des ouvriers agricoles savaient à peine écrire. Ils disposent aujourd'hui d'une maternelle, d'une école primaire et d'un collège-lycée qui va jusqu'à la classe de seconde. La cantine ne coûte que 15 euros par mois. Toutefois, au dire de Sancho,
 
« le taux d'échec scolaire est un peu élevé. Les gens ont un logement et un travail assurés, si bien que beaucoup ne voient pas l'intérêt de faire des études. C'est l'un des points que nous devons améliorer. »
A Marinaleda, il n'y a pas de police, et les décisions politiques sont prises par une assemblée à laquelle tous les habitants sont appelés à participer. Quant au « groupe d'action », il « traite toutes les questions urgentes, au jour le jour. Ce n'est pas un groupe d'élus, ce sont des gens qui décident ensemble de la répartition des tâches qu'il faut mener à bien dans l'intérêt du village », explique Sancho. En ce qui concerne les impôts, « ils sont très bas, ce sont les plus bas de toute la région », à l'en croire. Les budgets sont votés lors des réunions plénières de l'assemblée, au cours desquelles sont approuvés les différents postes. Ensuite, on procède quartier par quartier, car chacun d'entre eux comprend sa propre assemblée d'habitants, et c'est à cet échelon qu'on décide à quoi va être dédié chaque euro du poste défini par la mairie.
 
Une version plus longue de cet article a été publiée sur le site de Courrier international.

Note du veilleur

Dans la vidéo, la partie concernant Marinaleda se situe à partir de 7 minutes.


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