Amérique du Nord : des centaines de poissons morts dans le lac Érié


Des dizaines de milliers de poissons morts se sont échoués sur un tronçon de 25-miles de la rive nord du lac Érié (wiki), et les responsables de l'environnement de l'Ontario disent qu'ils pourraient être victimes d'un phénomène naturel appelé une « inversion de lac » (inversion de répartition de la température entre les strates de l'eau).
 
L'inversion apporte de l'eau froide, ce qui apporte des niveaux d'oxygène plus faibles, à la surface du lac et fait suffoquer les poissons.
 
« Essentiellement, il s'agit d'une inversion du lac », a déclaré Kate Jordan,  porte-parole du Ministère de l'Environnement de à The Chatham Daily News (lien). « Quelque chose - qu'il s'agisse d'une tempête, ou des températures plus fraîches la nuit, ou des vents violents - déclenche un changement de température dans le lac. »
 
Kate Jordan a dit qu'il y avait du vent et de l'instabilité au lac dans la nuit de vendredi selon un rapport publié dans The Windsor Star (lien). La mort des poissons a été signalée samedi.
 
L'Agence américaine de protection de l'environnement a déclaré (lien) que le bassin central du lac Érié, entre Cleveland au sud et à Chatham, en Ontario, au nord est particulièrement sensible à la privation d'oxygène, avec une augmentation du danger à la fin Août et mi-Septembre.
 
D'autres soupçonnent un déversement d'eaux usées peut être en rapport avec la mort des poissons.
 
David Colby, médecin-chef du district de Chatham-Kent où les poissons morts ont échoués sur les plages, a déclaré à The Windsor Star que les habitants ont rapporté une forte odeur d'égout dans la nuit avant que le poisson ne s'échoue sur le rivage.
 
« Toutes un tas de gens ont été tirés de leur sommeil par une odeur de puanteur et c'était comme une fosse septique qui approchait, » a dit The Windsor Star en citant David Colby.
 
Mais Kate Jordan a déclaré que des tests de l'eau du lac prise samedi n'ont montrés aucuns signes de ce qui aurait tué les poissons. L'eau a été testée pour l'oxygène, les niveaux de pH, la conductivité et la température, a elle dit.
 
« Le ministère n'a observé aucune preuve de déversement ou de la pollution et des mesures de qualité de l'eau effectuées n'ont pas montré quelque chose d'inhabituel, » a déclaré Kate Jordan à la CNN. L'enquête se poursuit, a elle ajouté.
 
Les poissons morts comprennent la carpe, le mouton, la perche, le poisson-chat et le meunier noir, rapporte le Daily News, David Colby ajoute que la plupart étaient de bonne taille.
 
« Je n'ai pas vu quelque chose comme ça depuis pas mal de temps, » dit le Daily News en citant Colby. « La chose intéressante est que la plupart des poissons sont considérables. Il ya très peu de petits. »
 
Kate Jordan a déclaré au Toronto Star que le nettoyage des poissons n'a pas encore commencé (lien).
 
« Nous sommes en pourparlers avec Environnement Canada, le service de santé et des ressources naturelles à ce sujet maintenant, » rapporte le Toronto Star lui en la citant.
 
Pendant ce temps, des habitants ont indiqué que l'odeur de poisson pourri est insupportable.
 
« J'ai eu de la famille ici (le lundi) et je ne leur permettait pas de promener le chien ou les enfants à la plage », dit Patricia Pook, résidente à Chatham-Kent, à la CNN affiliée de CBC News (lien). « Je savais que c'était mal, mais l'odeur est tout simplement écoeurante. Ca rendrait votre estomac malade. »

Parmi les dizaines de milliers de poissons morts au lac Érié se trouvent aussi des mouettes !

Aucune explication n'a été trouvée officiellement par les experts de l'environnement de l'Ontario (lien).



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