Alaska : une série de séismes élève le niveau d'alerte du volcan Little Sitkin


Une série de tremblements de terre qui a commencé le mercredi soir et a continué jeudi près d'un sommet volcanique endormi depuis longtemps dans les îles Aléoutiennes de l'Alaska, a incité les chercheurs à élever le niveau d'alerte pour le volcan Little Sitkin.
 
Le volcan de Little Sitkin haut de presque 4.000 pied (1.2 km)s porte le nom de l'île où il réside, situé dans les îles de Rat Island dans les îles Aléoutiennes. Le volcan a montré peu d'activité depuis que les scientifiques ont commencé à l'observer, avec seulement trois événements éruptifs notables du volcan depuis ce temps. La plus récente éruption pourrait dater de 1900, selon l'Observatoire volcanologique de l'Alaska (AVO - lien).
 
Pourtant, la page de l'AVO concernant le volcan Little Sitkin mentionne qu'il y a eu une « éruption cataclysmique » sur l'île peu de temps après le dernier âge glaciaire, qui a pris fin il y a plus de 11.000 ans.
 
L'equipement sismique située près du volcan a commencé à détecter un « essaim de tremblements de terre haute fréquence » à sur 19:15 mercredi, rapporte l'AVO. Les tremblements de terre ont continué toute la nuit dans jeudi, incitant le niveau d'alerte au volcan à la hausse. Le niveau d'alerte est au jaune, ce qui signifie que le « volcan présente des signes d'agitation élevée au-dessus du niveau normal. » En outre, les avions voyageant dans la région sont priés de faire preuve de prudence.
 
Le volcan est situé dans une région éloignée des îles Aléoutiennes, environ 35 km au nord-ouest de l'avant-poste de la Seconde Guerre mondiale d'Amchitka et 200 milles à l'ouest d'Adak. Little Sitkin rejoint deux autres volcans d'Alaska, Iliamna et Cleveland, actuellement situés à des niveaux d'alertes élevés.
 
Iliamna, situé à 209 kilomètres de Anchorage, plus grande ville de l'Alaska, a été la premiere ville dont le niveau d'alerte a été élevé en mars de cette année (lien), suite à une augmentation continue de l'activité sismique.
 
« Le niveau actuel d'activité à Iliamna n'indique pas une éruption imminente ou certaine, »  annonce Jeudi une mise à jour de l'AVO. « L'activité sismique, ainsi que les émissions de gaz, semblent diminuer graduellement. »
 
Pendant ce temps, le volcan Cleveland souvent en éruption, qui, comme Sitkin, est situé dans les îles Aléoutiennes, reste ainsi élevé. Cleveland a été mis à niveau une demi-douzaine de fois depuis 2010 et est entré en éruption plus récemment en juin, lorsqu'un pilote a signalé un nuage de cendres atteignant jusqu'à 35.000 pieds (10.67 km). Cleveland se situe à un niveau d'alerte plus élevé qu'Iliamna ou Little Sitkin, ce qui signifie que le volcan a encore un potentiel élevé d'éruption à tout moment.
 
Pour consulter les mises à jour sur ces volcans et d'autres à travers l'Alaska, visitez l'Alaska Volcano Observatory.



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